【世界初のデジタル資産】ビットコインを簡単に分かりやすく解説

暗号資産(仮想通貨)

テレビや新聞で、「ビットコイン」という単語を目にする機会も再び増えてきています。

しかし、「名前は聞くけど、ビットコインって何だろう?」「電子マネーとは違うの?」といった認識が多数を占めるのではないでしょうか。

ビットコインとは何か、ひとことで言えば「暗号資産(仮想通貨)」です。「仮想」の「通貨」です。

「通貨」ということからも、「コイン」ということからも分かる通り、ビットコインはお金です。円やドルというように、「お金」であることには変わりありません。「お金」なので、円やドルのように通貨の単位が存在します。

ビットコインの単位は、BTC(ビーティーシー) と表記されます。1円や1ドルのように、1BTC(1ビットコイン)と、数えることができます。

しかし、「仮想」ということから分かる通り、円やドルとは違って、手にとって目に見える姿形が存在しません。大きく「B」と書いてあるコインが存在するわけではないのです。

中米国エルサルバドルでは、ビットコイン(BTC)の法定通貨案を2021年6月に可決しています。ますますビットコインに注目が集まってきています。

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ビットコインとは

  • インターネット上で世界中で取引出来る「通貨」
  • 政府や中央銀行に管理されていない「お金」
  • 取引記録が「改ざん不可能」
  • 2100万枚しか存在しない
  • マイニング(採掘)で手に入れる

ビットコインはインターネット上で取引ができる「通貨」

ビットコインは世界で初めて誕生した暗号資産でありデジタル資産(Asset)です。ビットコインのアイデアに倣って作られた通貨達は、まとめて暗号資産と呼ばれます。

仮想の「通貨」と言われていることから分かる通り、ビットコインは「お金」として発明されました。円やドルと比べ、ビットコインは中央管理者(中央銀行)がいない、デジタル通貨である、などの違いなどがあります。

ビットコインには円やドルのように通貨の単位が存在し、「1BTC」などと表現されます。実際の取引では0.001BTCといった単位で少額から取引することができます。

世界中の誰とでも、インターネットで24時間365日取引することが可能で、特に海外への送金では銀行で送金するよりビットコインの方が手数料を安く抑えられることもあります。

また、基盤技術であるブロックチェーンにより取引記録は改ざんすることが極めて困難となっています。

関連:【ワンコイン500円で購入】暗号資産(仮想通貨)取引所コインチェックとは|3つのおすすめポイント

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政府や中央銀行に管理されていない「お金」

円やドルなど、従来の通貨と異なるのかというと、ビットコインには発行主体が存在しないことが真っ先に挙げられます。

一般的には通貨は政府や中央銀行が発行、管理を行っていますが、ビットコインを維持するのは世界各地の有志達です。

彼らはそれぞれ自分の持っているパソコンなどで、これまでの取引の全記録を保管しています。その見返りとして、彼ら(有志)はユーザーの支払う手数料や、マイニング(取引を承認する作業)を行うことでビットコインを報酬として貰うことができます。

記録の改ざん・通貨の偽造ができない

デジタルの通貨ならコピー&ペーストしたり、数字をいじったりして自分の通貨を無限に増やすことができそうですが、実際にはビットコインではそういったことは出来ません。

ビットコインの取引記録はブロックチェーンと呼ばれる技術で記録されています。ブロックチェーンは分散型台帳技術と説明されることもあります。

「分散型(の)台帳技術」という用語から想像できるように、ビットコインのデータは、世界中のパソコンに保存されています。そのため一人あるいは一つの組織がビットコインという仕組みを支配することは実質的に不可能であり、改ざん(自分の保有量を増やすなど)することはほぼできません。

また、ブロックチェーンにおいて新たなビットコインの取引を承認する作業がマイニング(採掘)です。

ビットコインは2100万枚しかない

ビットコインは円やドルといった法定通貨は、国や政府が自由にいくらでも発行することが可能ですが、ビットコインはプログラムによって予め発行上限が決められており、その上限が約2100万BTCと定められています。

発行上限があるという部分に関しては金(ゴールド)と共通しており、希少性という点でビットコインが「デジタルゴールド」と呼ばれる所以でもあります。

また、最初から2100万枚全てが存在するわけではなく、金を鉱山から掘り出すように、毎日少しずつ新しいビットコインが採掘されています。

「採掘(マイニング)」のペースも決められており、誕生当初は10分ごとに50BTCが採掘されていましたが、4年毎にその量が半減されます。現在の一回の新規採掘量は6.25BTCで、この半減されるタイミングは「半減期」と呼ばれます。

プログラムでは2140年に発行数の上限に到達してビットコインの発行が終了する予定になっています。

採掘(マイニング)でビットコインを手に入れる?

マイニングとは、ブロックチェーンにおける新たなブロックの生成作業を指し、同時に新たに採掘されるビットコインを手に入れる場でもあります。

マイニングに報酬(現在は6.25BTC)を出すことでより多くの人に作業に参加してもらい、結果としてデータを改ざんすることを難しくさせています。

ちなみに、マイニングは始めのうちは一般的なコンピューターでも参加できましたが、次第に競争が激しくなっているため、現在では高速な計算処理ができるコンピューターでないと採掘ができません。

先ほどビットコインを維持しているのは「有志」達と表現しましたが、現在では営利企業(マイナー)に取って代わられているということです。

マイニング業者(マイナー)らは、自分たちがビットコインを新たに入手して利益を得るために(合理的に)行動していますが、同時にビットコインのシステムはその人達のおかげでその存在が保たれているのです。

ビットコインのこれまでの歴史

ビットコインは何の価値もないインターネット上の通貨でしたが、徐々にその仕組みに共感する人が増え、現在では世界中で取引できる通貨として認識されるようになりました。

  • はじめは一本の論文から
  • 初めての取引はピザだった
  • ビットコインはなぜ作られたのか
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はじめは一本の論文から…

ビットコインは、2008年10月、Satoshi Nakamotoと名乗る人物がインターネット上に投稿した『Bitcoin: A Peer-to-Peer Electronic Cash System』という論文によって発表されました。

この論文を簡単に要約すると、円やドルのような国や政府といった管理者が発行するといった仕組みではなく、発行主体を持たずにP2P(ピア・トゥ・ピア)の仕組みを利用して分散管理をし、それと暗号技術を組み合わせることで通貨としての信頼性を保つことができる、といった内容でした。

この考えに多くの研究者やプログラマーが次第に触発され、有志が集まって開発を行い、2009年にビットコインが初めて発行されます。ただ、この時点では実際の経済で運用する予定ではなかったと言われており、仕組みがちゃんと機能するのか試しに検証してみようといったゲーム感覚でスタートしました。

ちなみにこの論文を発表したサトシ・ナカモトは日本人名をローマ字で表していることは推測できるものの、実際に日本人なのかすらわかっていません。個人ではなくグループである説や、自分こそがサトシ・ナカモトであると名乗りを挙げた起業家などがいるものの、断定的な証拠がなく特定はされていません。

初めての取引はピザだった?

実験ではビットコインを発掘したり、送金したり、テストを繰り返し行うだけだったのでビットコインそのものに価値はなく、実験人数も小規模だったので採掘もしやすく、簡単にビットコインを手に入れることができました。

そんな中、あるエンジニアの一人が冗談で「誰かビットコイン1万枚とピザを交換しない?」とメーリングリストに投稿したところ、このジョークが面白いと思った別のプログラマーがピザ屋に注文して相手の家に届け、1万ビットコインと交換しました。

この取引が、ビットコイン史上初の商取引(モノ対BTCの取引)だったと言われていますが、現在の価値に直すと(1BTC=350万円)、このピザは1枚350億円ということになります。このように初めはジョークで始まったビットコインの取引ですが、「ビットコインが面白そうだ、通貨として使えそう。」と広がってきたことで、だんだん価値を持つようになってきました。

ビットコインはなぜ作られた?

ビットコインが発明される前にも、オランダのDigiCashなど、電子通貨(暗号通貨)を作ろうという試みは存在していましたが、多くが失敗に終わっています。

失敗した理由については、様々あると考えられますが、ビットコインの考案者であるサトシ・ナカモトは、第三者機関への信頼を必要としていたことが、これまでの失敗の理由であると考えていたようです。

例えばビットコインが株式会社ビットコインによって運営されていたとすると、株式会社ビットコインが倒産すれば、ビットコインの価値は暴落するでしょう。

特に、アメリカ同時多発テロ事件(9.11)以降、匿名性のあるデジタル通貨はテロ組織によって悪用される恐れがあるため、規制が強まりました。株式会社ビットコインのような会社があったとすれば、規制される可能性が高いです。

このような電子通貨の歴史を背景としてビットコインは生まれ、また、2008年当時に生まれていた法定通貨への不信感を材料にビットコインは支持者を増やしていったと言えます。

ビットコインを手に入れるには

ビットコインは、取引所や販売所で購入する方法が今日では最も一般的な入手方法になります。

そして、手に入れたビットコインは取引所に預けておくか、ウォレットに保管する方法があります。

ビットコインを日常的な決済手段として利用できるサービスなどは増えつつあるものの、ビットコインの価格の変動が大きいことから、そういった日常生活での普及は進んでいるとはいえません。

また、決済が完了する速度がキャッシュレス決済などに比べ遅いのも、日常決済に利用されていない理由になっています。

関連:【ワンコイン500円で購入】暗号資産(仮想通貨)取引所コインチェックとは|3つのおすすめポイント

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アドレスと秘密鍵

ビットコインをウォレットで持つために、最低限の知識として理解する必要があるのが、アドレスと秘密鍵です。

ビットコインのウォレットにはアドレスという口座番号のようなものがあり、ビットコインをだれかに送金する場合はその人のウォレットのアドレス宛てにビットコインを送金します。ビットコインの場合、1または3から始まる27~34文字英数字から構成されています。

アドレスの例:1A1zP1eP5QGefi2DMPTfTL5SLmv7DivfNa

また、秘密鍵(文字・数字列)というものがあり、ビットコインを送金したりするときにパスワードのように必要になります。この秘密鍵が他人に知られると、簡単にビットコインが盗まれる可能性があるため、最も秘密にすべき情報になります。

ウォレットには、ウェブベースのもの、スマホやパソコンにインストールするもの、専用の端末(ハードウェアウォレット)などがあります。

  • 取引所に預ける
  • ウェブベースのウォレット
  • ソフトウェアのウォレット
  • ハードウェアのウォレット

最も簡単なのは取引所に預ける方法です。ビットコインを取引所で購入してそのままにしておいた場合は、他の取引所やウォレットにビットコインを移したいと思わない限り、アドレスや秘密鍵という用語を覚える必要すらありません。(もちろん、覚えたほうが良いです)

ウェブベースのウォレットはChromeなどのブラウザからアクセスでき、利便性が高いのが特徴です。ソフトウェアウォレット、つまりパソコンやスマホにインストールして使うウォレットはよりセキュリティの面で安全とされます。スマホにインストールするものはQRコードが利用できたり持ち運びしやすいため、実際の店舗利用には非常に便利です。

最も安全といわれるのはハードウェアウォレットであり、紙や専用の端末で管理します。特に紙にアドレスと秘密鍵を印刷した物はペーパーウォレットと呼ばれ、初期費用が安いながらも長期保存に適しています。専用の端末を利用する場合は生体認証などセキュリティ対策も厳重です。しかし、端末、または紙を紛失してしまうと、取り戻すことは難しく、スマホや取引所など、他の方法に比べ知識が求められます。

少額からビットコインを触れてみよう

ビットコインは、日本だけではなく世界中のどこでもパソコンかスマホがあれば利用が可能です。

ビットコインは「取引所」や「販売所」と呼ばれる所で日本円交換することができます。0.001BTCといった少額から購入も可能なので、試しに少額を購入してみることが、理解する一番の近道といえます。

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